Desde la simple intimidad de una conversación entre un proveedor y un paciente junto a la cama hasta las enormes complejidades de la industria sanitaria mundial, los datos fluyen. Las notas transcritas de un proveedor, las estadísticas de los ensayos clínicos, los conjuntos de datos genómicos y los informes de imagen que arrojan luz sobre lo invisible, todo ello y más, inundan el sistema de información. Podemos saber más, mucho más, que antes. Pero también sabemos que, sin una perspectiva, todo son palabras y números. Tenemos que acceder fácilmente a los datos de fuentes dispares, revelar patrones y actuar con rapidez para mejorar la eficiencia y, por tanto, los resultados. A veces comprender esto puede nada menos que salvar una vida. Es mucho lo que está en juego, lo que hace que el camino hacia la armonización de la tecnología y la atención médica sea de inmensa importancia para prácticamente todos nosotros, en todas partes. Vea nuestro último Foro de Innovación Sanitaria, que se emitió el 17 de junio de 2021. Junto con expertos del sector, exploramos el extraordinario potencial de la inteligencia artificial (IA) y el procesamiento del lenguaje natural (PLN) para transformar la atención médica y la sociedad. 

Cada vez más la IA y la PNL son la clave. Cuando el COVID-19 se apoderó del mundo, estas superpotencias ya habían empezado a revolucionar la atención médica. La pandemia acentuó la urgencia de aplicar estas tecnologías a cada discusión, decisión y diagnóstico médico. La atención médica virtual se convirtió rápidamente en el ejemplo más evidente de la necesidad de que la sanidad y la tecnología hablen con más fluidez entre sí. La reunión de proveedores y pacientes en la pantalla digital pasó de ser una posibilidad emergente a ser una necesidad. La IA potenció muchas de estas interacciones humanas. Por citar solo un ejemplo, los robots sanitarios asistidos por la IA analizaron los síntomas de los pacientes con una rapidez y precisión sin precedentes, aprovechando y aclarando los datos de pueblos, ciudades e incluso continentes, lo que permitió a los médicos y otros cuidadores trabajar en la recuperación de sus pacientes con nueva eficacia, en un nuevo mundo. 

Pero, por muy importante que siga siendo la atención virtual, la IA y la PNL alcanzan de forma más profunda y amplia a todos los aspectos de la atención sanitaria. El texto no estructurado, el texto libre, puede ser el principal reto a la hora de mejorar la eficiencia operativa y mejorar los resultados de los pacientes. Tanto en el ámbito digital como en el papel, la información no se detiene, fluye desde cada punto de giro y es rica en conocimientos críticos si se sabe extraer. Recientemente se ha anunciado que estará disponible de forma general en julio de 2021 Text Analytics for Health, un servicio de PNL dentro de Microsoft Azure Cognitive Services que cambiará las reglas del juego. Las palabras y frases del texto no estructurado pueden asociarse con tipos semánticos y de lenguaje sanitario y biomédico identificados, para desbloquear la comprensión, como el significado de un síntoma, un fármaco y el intervalo de dosificación, relacionando los conceptos con sistemas de codificación clínica comunes, entendiendo la certeza médica e incluso estableciendo relaciones entre las entidades. Se crea un nivel de conexión totalmente nuevo entre los profesionales médicos, los investigadores, los analistas de datos e incluso los proveedores de software. Todo el ecosistema se conecta, se vuelve holístico, sin estar amurallado, lo que conduce a ecosistemas sanitarios más eficientes y a una mejor atención. 

Es un trabajo difícil, pero creo que es el momento de hacerlo. A medida que los datos del COVID-19 fluyen en el sistema a un volumen sin precedentes, este es el momento crítico para poner la IA y la PNL al servicio de las personas. Los registros deben traducirse, agregarse, analizarse, clasificarse, combinarse y recombinarse. Los documentos en línea, los PDF escaneados, los informes, las investigaciones, los registros de pacientes, las cuentas de las instalaciones, las facturas y los libros de contabilidad deben analizarse para desenterrar los diamantes de la información ocultos en los datos en bruto. Se trata de un reto generacional, una oportunidad para cambiar la dinámica de la tecnología sanitaria hacia nuevos y notables estándares de precisión, velocidad y eficiencia. 

No se producirá sin colaboración. En todos los sectores y en todo el mundo, cuanto más colaboren todos los integrantes de la sanidad y la tecnología, más rápido podremos aprovechar todo el poder de la IA y la PNL. En Microsoft pretendemos liderar, pero también sabemos que no podemos hacerlo solos. La asociación siempre ha sido la base de nuestro trabajo. Es por eso, por ejemplo, que nos hemos unido al Allen Institute for AI y a otros grupos de investigación punteros para preparar el COVID-19 Open Research Dataset, un recurso gratuito de más de 47 000 artículos académicos para uso de la comunidad investigadora mundial. También hemos desarrollado el motor de búsqueda del COVID-19 para que los investigadores puedan aprender las lecciones de la pandemia. 

Nuestros socios en el sector sanitario también son indispensables. Por citar solo un par de ejemplos, el Alder Hey Children’s Hospital NHS Foundation Trust del Reino Unido, uno de los hospitales más importantes del mundo en el ámbito de la atención a los niños, está aprovechando el valor de sus datos mediante el uso de la IA para predecir la utilización de las camas; y junto con el Hospital Universitario de Helsinki (HUS) en Finlandia, que es el mayor proveedor de atención sanitaria del país, ejemplifican cómo aplicar la IA con decisión y compromiso para elevar la atención y la administración de los cuidados al siguiente nivel. 

Los datos son quizás en este momento el ejemplo más claro de “demasiado de algo bueno”. En los dos últimos años se han generado más datos que en los 5000 años anteriores. En un futuro próximo, los expertos esperan que se genere un yottabyte de datos cada día. Es un número importante. Un yottabyte es, de hecho, la mayor medida que tenemos, igual a 10 a la 24a(un septillón) de potencia. Pero docenas de ceros en una página no captan su verdadera importancia. Lo que importa es lo que podemos ver en un yottabyte de datos. El impacto de la IA y la PNL siempre se medirá en términos humanos, en la mejora de las vidas, en lo que podemos hacer con lo que podemos saber. 

Es un viaje que todos compartimos, por lo que le invito a ver nuestro último Foro de Innovación Sanitaria, que se emitió el 17 de junio de 2021. Junto con expertos del sector, exploramos el extraordinario potencial de la IA y la PNL para transformar la atención médica y la sociedad. Para los cuidadores e investigadores en la primera línea de la medicina, para los administradores de nuestras grandes empresas e instituciones y para los tecnólogos que construyen y aplican soluciones novedosas, el futuro está aquí. Vamos a conocerlo, juntos. 

  

Nota del editor: 
El 9 de julio de 2021 anunciamos la disponibilidad general de Text Analytics for Health con Text Analytics en Azure Cognitive Services. Más información aquí