Hombre frente a un notebook en una industria manufacturera.

Introducción 

“Muchas nuevas tecnologías han transformado la industria de la cadena de suministro a lo largo de los años; sin embargo, hay problemas que persisten, como la falta de rastreabilidad, especialmente para las materias primas, y la falta de confianza en los datos entre las partes. Nuestro equipo ha aplicado una nueva solución basada en blockchain para resolver estos y muchos otros desafíos de la cadena de suministro a lo largo de nuestra cadena de suministro de hardware en la nube. Estoy entusiasmado con lo que esta nueva tecnología ya está logrando, y estoy aún más entusiasmado con lo que puede lograr en el futuro cercano: proveer rastreabilidad desde la mina hasta el centro de datos, además de ahorros significativos de costos continuos. En este post, Yorke Rhodes explica la implementación de blockchain de nuestro equipo y el por qué esta tiene un potencial único para iluminar la cadena de suministro.”—Cliff Henson, CVP, Capacidad, Cadena de Suministro y Aprovisionamiento 

La cadena de suministro en la nube de Microsoft garantiza que Microsoft pueda ofrecer capacidad de forma más predecible y escalable; empoderando a nuestros clientes para que logren más. El equipo supervisa todo el proceso de la cadena de suministro de nuestros centros de datos, lo cual incluye la planificación, el abastecimiento, la fabricación y el despliegue de servidores, el almacenamiento y el equipo de red, así como su desmantelamiento al final de la vida útil y la administración de la capacidad del cliente. 

Durante décadas, la falta de visibilidad, de rastreabilidad a nivel de cada artículo y de previsibilidad ha plagado las operaciones de la cadena de suministro, incluso para las empresas con la administración de la cadena de suministro más avanzada del mundo. Esto conduce a gastos excesivos, errores, riesgos de fraude, falsificaciones, uso de minerales de conflicto y más. La plataforma blockchain de Microsoft está abordando esos desafíos, y ya ha descubierto decenas de millones de dólares en costos ocultos, mejoras en la rastreabilidad a nivel de artículos de extremo a extremo, reducción del tiempo de ciclo y márgenes expandidos al digitalizar artículos en una estructura de datos compartida. 

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Problemas comunes en la industria de cadenas de suministro 

A través de todos los productos físicos y digitales de Microsoft, hay una gran cantidad de preocupaciones, como el riesgo de que los productos falsificados entren en la cadena de suministro, los cuales tienen un impacto directo en nuestro negocio y nuestros clientes. Este problema puede deberse a copias con licencia incorrecta de productos de Microsoft que aparecen en el hardware OEM, componentes falsificados que entran en el hardware de nuestro propio dispositivo o servidores destinados a nuestros centros de datos en la nube, por nombrar algunos. Además, encontrar la causa raíz de los problemas de calidad de los componentes, poner en cuarentena ese componente en la cadena de suministro y en la producción, y luego eliminarlo, es un esfuerzo complejo y que requiere mucho tiempo. Por último, la dificultad de identificar de manera verificable los orígenes de las materias primas utilizadas para fabricar los componentes introduce el riesgo de utilizar minerales de origen bélico. Estos se encuentran entre una serie de otros problemas comunes en todo el sector. 

Todas las cadenas de suministro existen en el contexto de una red de partes de la cadena de valor. Esto significa conciliar datos entre esas partes, ganar visibilidad a los bienes en custodia y en movimiento, y comprender la compleja relación entre múltiples partes de esos bienes, facturas, órdenes de compra y reembolsos son requisitos de referencia. La transparencia y la visibilidad de estos procesos han sido difíciles debido a la naturaleza aislada o al pensamiento de sistémico entre los participantes de la cadena de suministro. Cuando cada participante está resolviendo un problema sistémico dentro de los muros de su empresa, esto conlleva a una frágil red de sistemas interconectados. Como resultado, no hay una visión compartida de los datos a través de múltiples niveles de la cadena de suministro y es difícil para varios participantes trabajar desde un conjunto compartido de objetos comerciales. Por lo tanto, se requiere un esfuerzo masivo para conciliar estos silos de datos dispares. El resultado es una falta de visibilidad que impide la agilidad y hace que sea difícil mejorar la rentabilidad. 

El sueño de muchos tecnólogos de la cadena de suministro ha sido una plataforma unificada que posibilite el inventario y la rastreabilidad financiera del proveedor de componentes a través de la fabricación, el envío, el almacén y la entrega para resolver los problemas de visibilidad tradicionales en las cadenas de suministro de múltiples niveles. La tecnología finalmente está lista para abordar este problema, y estamos en el camino de demostrar la rastreabilidad desde la mina hasta el centro de datos, y llegando hasta la disposición al final de la vida útil, logrando transparencia en el abastecimiento responsable de materias primas o esenciales. 

Cadena de suministro, conozca la blockchain 

Blockchain tiene cualidades distintivas que permiten la identificación de elementos únicos, el seguimiento, la visibilidad y la lógica compartida entre las relaciones de proveedores de varios niveles en tres o más partes. Los sistemas ERP tradicionales ayudan a los diseñadores de sistemas empresariales aislados a resolver relaciones entre dos partes, pero pierden visibilidad en tres o más relaciones de proveedores (de nivel n), las cuáles son comunes en cadenas de suministro complejas. La estructura de datos de la participación de blockchain y de nivel-n en una red de blockchain abre posibilidades previamente limitadas por los enfoques actuales. Debido a la naturaleza inmutable de los datos, blockchain eleva las conversaciones, desde la compleja conciliación de datos, hasta la resolución de problemas empresariales compartidos, y desbloquea la posibilidad de una lógica de empresarial compartida sobre los datos acordados. 

  

Blockchain sienta las bases de la cadena de suministro digitalizada 

 La tecnología puede convertirse en un repositorio de datos de la industria y de la cadena de suministro que proporciona beneficios a todos los participantes, como datos de mercado únicos que anteriormente no estaban disponibles de ninguna fuente. 

Aplicación técnica 

Microsoft concibió una solución que ayudaría a nuestros socios y a la industria, e incluso a nuestra propia cadena de suministro, mediante la creación de gemelos digitales de cada componente, los cuales están vinculados a transacciones secuenciadas, documentación e información asociadas. Por esta razón, Microsoft colaboró estrechamente desde el principio con ocho socios de suministro clave: Arrow, Lenovo, Wiwynn, ZT Systems, Micron y SK hynix, y otros, que comparten la visión de Microsoft de una transformación digital innovadora en la cadena de suministro. La plataforma se establece en torno a un consorcio de red fundacional de estos socios, lo cual garantiza beneficios, procesos sincronizados y actualizaciones técnicas en todas las partes. 

Microsoft trabajó con Accenture para construir la plataforma blockchain como la mejor aplicación de pila completa de su clase en Azure, para la escala de la nube al utilizar componentes sin servidor de Azure primero. Haz clic aquí y lea detalles adicionales sobre los componentes de la arquitectura Azure para una aplicación de blockchain de pila completa. 

“Accenture prevé la transformación de las cadenas de suministro, de islas de datos aisladas, a redes de datos avanzadas y seguras usando tecnología de blockchain. Como socio de servicio estratégico de Microsoft, estamos entusiasmados con la oportunidad de desbloquear valor para todos los participantes y escalar la red a través de más componentes, participantes del ecosistema y casos prácticos.”—David Treat, Director Gerente Senior, Incubación de tecnología, Accenture 

Los resultados esperados son mejoras significativas en la rastreabilidad del inventario desde su origen, durante su transporte y almacenamiento, y en el destino en el centro de datos. La solución les proporciona a los participantes de la red la digitalización de artículos serializados y los flujos financieros y de información asociados en forma de declaraciones de trabajo digitalizadas (SOW), facturas y órdenes de compra (PO). Esto crea las bases de las capacidades de transformación digital más allá de los sistemas tradicionales, como las liquidaciones de pago simbólicas, la reducción del riesgo y la reducción de los costos de crédito. La transformación en el pago y la liquidación ayudará a establecer una base de proveedores más sostenible y resiliente al mejorar el flujo de caja y aliviar las tarifas de financiamiento para los proveedores más pequeños. 

Con el enfoque colaborativo, Microsoft ha formado un ecosistema en el que todas las partes participan activamente. Microsoft sembró el proyecto al invertir en los costos para levantar este consorcio y desarrollar la primera aplicación de rastreabilidad de materiales de la cadena de suministro, creando valor para todas las partes. 

Más información 

Estamos entusiasmados con la colaboración con nuestros proveedores clave y socios tecnológicos, y ahora nos embarcamos en la siguiente fase del trayecto. Para obtener más información sobre la cadena de bloques en la cadena de suministro, haz clic aquí y eche un vistazo a mi discurso en la serie de cadenas de bloques del Instituto de Tecnología FedEx de la Universidad de Memphis, celebrada el 3 de diciembre de 2020. 

Mejoras importantes en la cadena de suministro, un consorcio feliz y saludable 

“Esta es una de las innovaciones más prometedoras que he visto aplicada a los principales desafíos de la industria”, dijo Chuck Graham, Gerente General de Microsoft Cloud Sourcing y Supply Chain. “El único conjunto de datos compartidos que permite a todas las partes ver, contribuir y monitorear los datos, es revolucionario en su capacidad de crear confianza en los datos para todas las partes. La plataforma blockchain ya está dando resultados y ha ahorrado decenas de millones de dólares en costos ocultos, mejorado la rastreabilidad a nivel de artículos de extremo a extremo, reducido el tiempo de ciclo y ampliado los márgenes al digitalizar artículos en una estructura de datos compartida “. 

Estamos emocionados de ver que los beneficios se han realizado no solo en Microsoft, sino con nuestros grupos de interés más amplios. 

Lenovo 

“En Lenovo, nos estamos transformando de una red de suministro funcional, a un ecosistema de valor impulsado por la demanda en el que nuestros clientes confían. Mediante el uso de Blockchain, estamos viendo eficiencias operativas y una mayor transparencia y rastreabilidad, creando una cadena de suministro verdaderamente segura y de confianza. Estamos entusiasmados por nuestra colaboración con Microsoft como socio preferido, ya que este trabajo complementa las capacidades creadas por Lenovo y mejora la estrategia de transformación de Lenovo. Nos entusiasma ver beneficios similares a nuestras otras iniciativas de blockchain, tanto a nivel operativo, como desde la perspectiva de la experiencia del cliente.”—Renee Ure, Director de Operaciones de Lenovo, Vicepresidente del Grupo de Centros de Datos 

Wiwynn 

“Como socio de diseño principal de Microsoft e integrador de sistemas para hardware en la nube, la comunicación frecuente con los socios del ecosistema es fundamental para administrar la fabricación, la entrega y el servicio posterior. Nos complace unirnos a la iniciativa de Microsoft para conectar los puntos y construir la red de datos con la tecnología de pionera de blockchain. Esta plataforma cambiante, transparente y confiable logrará la rastreabilidad a nivel de artículo para así posibilitar la administración proactiva y dinámica de la cadena de suministro, y con ello beneficiar a todo el ecosistema.”—Joe Chiao, vicepresidente de ventas y administración de cuentas de Wiwynn 

ZT Systems 

“La plataforma con tecnología de blockchain de Microsoft cambia las reglas del juego para la administración de la cadena de suministro, ofreciendo tanto visibilidad como verificabilidad sin precedentes a nivel de red para flujos de material de extremo a extremo. Las aplicaciones futuras de este servicio mejorarán y simplificarán la validación de la seguridad de la cadena de suministro “Como fue construida”, así como el monitoreo y el rastreo a nivel de componentes en toda la cadena de valor. ZT Systems se complace en ser un socio estratégico líder que habilita la solución blockchain de Microsoft y de aprovechar sus beneficios dentro de las operaciones de ZT.”—Ike Harris, Vicepresidente de Operaciones de la Cadena de Suministro de ZT Systems 

Arrow 

“Este es un ejemplo de la historia y la experiencia de Arrow Electronics en la solución de las complejas necesidades de la cadena de suministro mundial. Estamos ayudando a los OEM más grandes del mundo a administrar los componentes sin procesar a nivel mundial para todos sus socios de EMS. Esto les proporciona a estos OEM la visibilidad y, lo que es más importante, el control de su cadena de suministro, algo con lo que muchos han estado luchando hasta ahora. Los Servicios Globales de la Cadena de Suministro de Arrow pueden resolver este tipo de desafíos dada nuestra posición única en el mercado.”—Alan Bird, presidente de Arrow’s Global Supply Chain Services 

Micron 

“En Micron, nos apasiona aplicar nuevas soluciones tecnológicas para resolver las necesidades de nuestros clientes. Nuestra asociación con Microsoft ha subrayado el enorme potencial de utilizar blockchain para ofrecer una nueva eficiencia y control a nuestra cadena de suministro extendida y de los ecosistemas de productos completos.”—Anand Bahl, Director de Información de Micron y Vicepresidente Corporativo 

Splunk 

“Si bien las cadenas de suministro se han estancado en la era industrial, la información viaja a la velocidad de las mercancías. La cadena de suministro en la nube de Microsoft opera en la era de los datos, con una visibilidad completa de las transacciones, aplicaciones e infraestructura. Splunk espera trabajar estrechamente con Microsoft para lograr una mayor eficiencia, transparencia y confianza al usar los datos.”—Nate McKervey, director de Blockchain y DLT en Splunk 

ConsenSys 

“Basada en el Ethereum empresarial de ConsenSys Quorum, esta asociación proporcionará soluciones de última generación para lograr el intercambio interoperable de información de transacciones, historial de transacciones y declaraciones de transacciones de acuerdo con los estándares de la industria. Estamos encantados de colaborar con Microsoft y Accenture para llevar la transparencia a la procedencia de cualquier bien, desde el punto de origen hasta el final de la cadena de suministro.”—Joseph Lubin, CEO y fundador de ConsenSys.