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Blog di settore Microsoft

Dopo 104 anni passati a produrre auto splendide, Aston Martin Lagonda non vede l’ora di iniziare un altro secolo con questo modello eccezionale ampliato. L’azienda aspira a produrre più auto, per un pubblico più vasto e a un ritmo più rapido, senza però rinunciare alla qualità personalizzata che fa parte della nostra tradizione. Aston Martin si avvia ad accelerare decisamente la produzione utilizzando gli strumenti digitali Microsoft 365 per stimolare la creatività dei dipendenti, la comprensione dei dati e il lavoro di squadra, definendo nuovi standard di eleganza e prestazioni per un’esperienza di guida perfetta.
Bella. Personalizzata. Britannica. L’auto preferita da 007. Tra i marchi più emblematici al mondo, Aston Martin non ha bisogno di presentazioni. La sua tradizione – 104 anni di design visionario e la cura personale per i dettagli – determina il fascino di ogni auto Aston Martin.
“Guidare una Aston Martin è esperienza allo stato puro. Viene dal cuore ed è personale”, dice Andrew Palmer, Chief Executive Officer di Aston Martin Lagonda. “Ogni auto che produciamo è un riflesso unico dei sogni e desideri del suo proprietario, tradotti dai nostri ingegneri e artigiani in una forma unica di bellezza. Ecco ciò che rende vivo il marchio Aston Martin, cliente dopo cliente”.
Tutto avviene in una struttura all’avanguardia nella campagna britannica. “Si arriva a Gaydon con l’obiettivo di svolgere il lavoro migliore di tutta la propria carriera”, dice Palmer. “Siamo solo in 2.000. Per Aston Martin, le dimensioni ridotte equivalgono a potenza e agilità”.
“Tuttavia, ci vuole ben altro che il talento dei nostri dipendenti per introdurre una bella auto sul mercato,” aggiunge Simon Sproule, Vice President e Chief Marketing Officer di Aston Martin Lagonda. “Creare un’auto di questo livello implica uno dei processi produttivi più complessi di qualsiasi settore. Dobbiamo avere a disposizione i sistemi, la tecnologia e gli strumenti di collaborazione migliori che esistono. Per consegnare ogni auto nei tempi stabiliti e rispettando il budget, Aston Martin basa la propria attività su Office 365”.

Mille componenti per creare bellezza

Ci sono circa 1.000 componenti nell’ultima auto sportiva di Aston Martin, la DB11. Dietro ogni componente c’è un dipendente che si onora personalmente di attestarne la qualità. È un impegno comune che si riverbera sull’intero processo produttivo, dallo schizzo iniziale della silhouette dell’auto del progettista alla supervisione delle prime 1.000 DB11 rilasciate dalla linea di produzione, condotta personalmente da Palmer.
“L’aspetto unico del lavoro in Aston Martin è che ogni nostra azione è in relazione con un meccanismo dell’auto,” dice Sally Leathers, Chief Engineer for Electrical & Electronics di Aston Martin Lagonda. “È stato fantastico per me poter guardare sotto il cofano della DB11 e dire: questo è il mio motore, l’ho realizzato io. So che il resto del team di gestione prova la stessa sensazione. Innovazione e creatività prosperano quando possiamo condividere le nostre procedure migliori e la nostra passione. Siamo come una grande famiglia, dove tutti si entusiasmano per la stessa cosa”.
Quei 1.000 componenti si uniscono per formare un bel tutto, grazie a processi di collaborazione che possono richiedere da 200 a 2.000 ore e coinvolgono centinaia di persone per auto. “Le auto che creiamo rispecchiano la nostra organizzazione”, dice Sproule. “La collaborazione è la nostra cultura. Più condividiamo idee e più stimoliamo innovazione e creatività. Più condividiamo dati e lavoriamo in team e più la nostra produzione è efficiente. Ecco perché utilizziamo Office 365”.

Il secondo secolo

Ora che Aston Martin sta stravolgendo la produzione con un nuovo, audace piano per i prossimi 100 anni, condividere dati e idee all’interno dei team e tra i reparti è ancora più importante. Con il Piano per il secondo secolo della società, Andrew Palmer ha sfidato l’azienda a fornire sette nuovi modelli di auto: 7.000 unità all’anno per sette anni. La sfida è iniziata con il modello DB11. Nel 2017 ci sarà una nuova Vantage e nel 2018 una nuova Vanquish. Nel 2019 Aston Martin introdurrà la DBX, il suo primo SUV, che permetterà al marchio di accedere a un nuovo mercato. Nel frattempo, rilancerà la Lagonda e avvierà lo sviluppo dell’auto collegata, ampliando il portafoglio della società e coinvolgendo tutta una nuova generazione di clienti.
“La nostra sfida è mettere le persone in grado di raggiungere un ritmo di lancio dei nuovi prodotti che non ha precedenti nei nostri 104 anni di storia”, dice Sproule. “Come possiamo mantenere quel legame personale con le auto e la qualità artigianale che ci contraddistingue? Crediamo che gli strumenti di collaborazione Microsoft 365 siano essenziali per la nostra trasformazione aziendale”.

Una migliore collaborazione

Supervisionare il vasto portafoglio di progetti del Piano per il secondo secolo è reso ancora più complicato dal fatto che Aston Martin è un’azienda con varie sedi, grazie alla nuova base di sviluppo veicoli nel MIRA Technology Park, nel Warwickshire, e alla nuova sede di produzione nel Galles meridionale. Gli impianti di collaudo e i fornitori sono dislocati in tutto il mondo ma, oltre alla posta elettronica di Microsoft Exchange Online basata sul cloud, Mark Stringer, Director of Program Management di Aston Martin Lagonda, utilizza Skype for Business Online per annullare le distanze con videochiamate in tempo reale che tengono alto l’entusiasmo.
“Per comunicare le tempistiche a un fornitore, discutere di un ciclo di test nell’Italia meridionale e così via, gli strumenti di collaborazione di Microsoft sono estremamente preziosi”, ha detto Stringer. “Ricordo che una mattina, sulla pista di collaudo della DB11, stavamo acquisendo gli ultimi dati sulle prestazioni da presentare al consiglio di amministrazione quel pomeriggio. Eravamo in ritardo e, mentre io ero alla guida per raggiungere Gaydon, il mio collega sul sedile posteriore lavorava con un portatile, utilizzando il telefono cellulare come hotspot, per aggiungere le statistiche finali alla nostra presentazione di Microsoft PowerPoint e caricare la presentazione su OneDrive. Una volta a Gaydon, siamo andati direttamente in riunione, con la nostra presentazione finita e pronta a essere visualizzata”.

Informazioni di business avanzate

Ora che Aston Martin sta accelerando la produzione, i suoi dati sono diventati ancora più preziosi. “I dati sono una delle risorse fondamentali per qualsiasi casa automobilistica. Forse creiamo più dati in un anno ora di quanti la società ne abbia generati nei precedenti 103 anni”, dice Palmer. “Per diventare più agili, abbiamo bisogno di strumenti e processi che ci aiutano a prendere decisioni efficaci basandoci su quei dati”.
Aston Martin utilizza i dashboard di Microsoft Power BI per gestire i propri dati. “Grazie a Power BI, trasformiamo le informazioni in conoscenza,”dice Neil Jarvis, Director of Information Technology and Information Security di Aston Martin Lagonda. “La semplicità dei dashboard e la ricchezza dei dati sta suscitando interesse in tutta l’azienda”.
L’obiettivo è sempre quello di consegnare l’auto con puntualità e rispettando il budget. Ma quando si verificano dei problemi, i dipendenti usano i dashboard di Power BI per azzerare le metriche che sono di intralcio e risolvere il problema. “Troviamo Power BI estremamente utile per combinare le informazioni che provengono da varie fonti allo scopo di individuare subito un segnale negativo in una metrica o nello stato di un progetto”, dice Stringer. “Prima individuiamo il problema e più rapidamente possiamo risolverlo per essere in linea con la pianificazione”.

Stimolare la creatività

Per progettare un’auto di classe si comincia da una singola idea, che però richiede un team che la trasformi in realtà. Quattro anni prima che Stringer e il suo collega presentassero le statistiche delle prestazioni della DB11 al consiglio di amministrazione di Aston Martin, quel modello di auto esisteva solo nella mente di un progettista. È stata necessaria la collaborazione tra i team di progettazione concettuale, produzione, marketing di prodotto e amministrazione affinché quell’idea venisse messa in produzione. “Se comunichiamo con gli altri reparti alla perfezione, riusciamo ad avere una visione olistica e tutti sono allineati”, afferma Marek Reichman, Chief Creative Officer di Aston Martin Lagonda. “In caso contrario, otteniamo una bella scultura senza futuro”.
Secondo Reichman, la capacità di accedere alle informazioni e condividerle infonde energia al processo creativo e ispira il lavoro di squadra in Aston Martin. “Per raggiungere i nostri obiettivi per il prossimo secolo, i nostri progettisti non possono aspettare di ricevere le informazioni. Ventiquattro ore fanno la differenza in progettazione”, dice. “Usiamo gli strumenti di produttività cloud di Microsoft ogni giorno per assicurarci che i team dispongano di informazioni corrette proprio quando occorrono. Questo aumenta al massimo la loro energia creativa, che si traduce nell’eccitazione visiva prodotta dal design di un’auto: questo è lo stimolo a cui i nostri clienti rispondono”.

Una nuova strategia di piattaforma

Dal suo punto di vista di ingegnere capo, Sally Leathers descrive l’elettronica come la linfa vitale dell’auto, toccando ogni singolo componente del veicolo e illustrando l’interfaccia uomo-macchina. Gli ingegneri elettrici devono coordinarsi con i colleghi di ogni area dello sviluppo prodotto: carrozzeria, trasmissione, telaio, finiture interne e così via. Questo aspetto è particolarmente importante, tenuto conto delle nuove quote di produzione attese dal suo reparto.
“Per consegnare le auto in tempo, stiamo progettando un tipo di sottoscocca e un gruppo di componenti elettrici che possiamo riutilizzare per le piattaforme di veicoli diversi”, dice Leathers. “Ciò significa che occorre una comunicazione basata su varie modalità e più interattiva tra gli ingegneri di piattaforma e i tecnici responsabili di applicare il programma veicolo, che modificano la piattaforma per creare auto diverse. Prima, i team lavoravano a ogni modello in modo isolato, perciò la collaborazione non era così necessaria”.
Per facilitare questo lavoro di squadra, Leathers e i suoi colleghi utilizzano i siti dei team di Microsoft SharePoint Online per memorizzare tutte le informazioni generate durante lo sviluppo di un’auto, dal prototipo al modello finale. “Per realizzare tempistiche progettuali, budget, disegni CAD, presentazioni per il consiglio di amministrazione e così via, è facile cercare e trovare ciò di cui si ha bisogno su SharePoint”, dice Leathers. “Posso anche accedere in autonomia ai dati dei dashboard di Power BI creati dal team di gestione del progetto per poter gestire le mie risorse facilmente”.
Creare i singoli componenti di un’auto richiede un’attenta pianificazione, dalla progettazione ai tempi di consegna e dalle ottimizzazioni alla produzione finale. Leathers e gli altri membri del team utilizzano Project Online come “collante”.
“La gestione dei tempi è fondamentale”, dice Leathers. “Usiamo le dipendenze di attività di Project Online per fare in modo che sia tutto sotto controllo, anche se un fornitore non può rispettare una data di consegna. In questo modo sappiamo di essere sempre allineati sui punti critici per quanto riguarda la compatibilità tra elementi progettuali diversi e quindi otteniamo un prodotto più coerente e un’auto di qualità superiore fin dalle prime fasi di sviluppo. Alle fine, questo si traduce in un’auto migliore per il cliente”.

Migliore gestione delle risorse

Anche Stringer e il team di gestione dei programmi usano Microsoft Project Online per rendere più razionale il nuovo ritmo di produzione. Stringer gestisce un portafoglio di programmi di nuovi veicoli, dall’idea alla produzione, facendo da tramite tra progettisti, ingegneri, produzione e marketing in tutta l’azienda. Anziché lavorare a un solo programma per volta, Stringer ora monitora fino a 10 programmi contemporaneamente.
“Per gestire una tale mole di lavoro, abbiamo dovuto cambiare il nostro modo di lavorare per essere ancora più collaborativi ed efficienti nella gestione di tempo e risorse”, ha detto Stringer. “Consideriamo Project Online assolutamente fondamentale per il nostro nuovo modo di operare. Nell’ambito dei nostri 10 programmi, le risorse interne, che costituiscono dal 20 al 30% dei costi totali, si spostano nel corso del tempo. Poiché abbiamo visibilità sull’intero portafoglio, possiamo modificare l’allocazione delle risorse e le tempistiche dei programmi. Utilizziamo lo stesso numero di persone, ma in modo più intelligente per essere più efficienti e realizzare maggiori ricavi”.

Sicurezza progettuale

Una più stretta collaborazione richiede mobilità e un accesso affidabile alle informazioni in modo che i membri del team non debbano aspettare per ottenere una risposta o passare alla successiva fase di sviluppo. Ma dato che la proprietà intellettuale è importante per l’azienda, per Aston Martin la mobilità non deve mai compromettere la sicurezza. Mentre l’azienda procede con il Piano per il secondo secolo, Jarvis guarda al contributo delle tecnologie cloud di Microsoft come Microsoft 365 Enterprise. Questa soluzione combina Office 365, Windows 10, mobilità aziendale e sicurezza.
“Tutto le informazioni che utilizziamo devono essere protette in fase di progettazione. Adottando Office 365, abbiamo potuto trasferire i dati dai dispositivi dei dipendenti a OneDrive, dove sono salvaguardati nell’ambiente cloud Microsoft”, dice Jarvis. “Il personale dipende meno da un determinato dispositivo, può lavorare da qualsiasi luogo e noi disponiamo del livello di sicurezza necessario per la nostra proprietà intellettuale. Inoltre, con le funzionalità di Digital Rights Management in Office 365, otteniamo un ulteriore elemento di controllo specificando chi può accedere ai documenti che condividiamo internamente ed esternamente. Microsoft 365 ci consente di fare un passo avanti grazie alla semplicità integrata della gestione basata su cloud e a servizi sempre attuali, offrendo soluzioni di sicurezza intelligente supplementari per permetterci di evitare minacce avanzate prima che colpiscano la nostra rete”.

Maggiore affidabilità del sito pubblico

Aston Martin sfrutta i vantaggi della piattaforma di cloud computing di Microsoft Azure per il proprio sito Web pubblico. Il sito Web è il punto in cui risiede un celebre strumento molto amato con cui i clienti possono creare l’auto Aston Martin dei loro sogni. Il configuratore di auto è uno strumento di marketing fondamentale, che rafforza l’approccio personale e interattivo delle relazioni con i clienti, ed è importante che il sito offra le stesse prestazioni eccezionali di qualsiasi auto Aston Martin.
“Trasferire i nostri sistemi di interfacciamento con i clienti sulla piattaforma cloud di Microsoft ha senso in un’ottica sia di sicurezza che di affidabilità”, dice Jarvis. “L’infrastruttura che Microsoft ha distribuito quando ha creato il cloud Azure è impressionante. Inoltre, la professionalità di Microsoft nell’effettuare la manutenzione della piattaforma ci consente di non doverci più preoccupare dell’integrità dei nostri dati, così raggiungiamo percentuali di affidabilità maggiori a costi molto inferiori”.
Jarvis è fermamente convinto che tutte le attività del team IT siano in linea con gli obiettivi del Piano per il secondo secolo. “L’IT è uno dei pilastri della nostra strategia per il futuro”, conclude. “Gli strumenti IT che abbiamo scelto per i dipendenti devono offrire un ritorno sostenibile sugli investimenti. In Aston Martin utilizziamo le tecnologie cloud di Microsoft, incluso Office 365, per veleggiare verso il futuro”.