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Blogs de indústria da Microsoft

A viabilidade de longo prazo do nosso atual sistema de produção de alimentos está em perigo. De acordo com a Secretaria de Agricultura dos Estados Unidos, nos próximos 40 anos, será preciso ter a mesma proporção de inovação na agricultura do que nos últimos 10.000 anos para poder alimentar nossa crescente população. É por isso que a agricultura sustentável é tão importante para o futuro do nosso mundo atual.

A capacidade de produzir alimentos de forma sustentável sem prejudicar o meio ambiente ou ameaçar a saúde humana está revolucionando a indústria agrícola de hoje. Pessoas dedicadas que se preocupam com o meio ambiente, que estão combatendo a fome, promovendo a segurança alimentar e motivando práticas de desenvolvimento sustentável, estão desvendando o potencial da agricultura.

Recentemente, vi em primeira mão o trabalho incrível que essas pessoas extremamente dedicadas estão fazendo no Fórum Multi Stakeholder Forum on Science, Technology and Innovation for the Sustainable Development Goals (STI Forum) (Fórum STI [Ciência, Tecnologia e Inovação] para as Metas de Desenvolvimento Sustentável) das Nações Unidas, que ocorreu nos dias 15 e 16 de maio.

Nas minhas conversas com os participantes na conferência, compartilhei com eles como a tecnologia está apoiando as metas de desenvolvimento sustentável da ONU com exemplos de agricultura inteligente e tratamento de água sustentável que demonstraram impacto real, como maiores rendimentos e menos consumo de água.

O boom da indústria AgTech

É evidente que o impulso nesse setor industrial está crescendo. Todos os dias, ouço histórias de agricultores que produzem alimentos de melhor qualidade, que rendem mais e geram lucros maiores.

O que está impulsionando toda essa atividade? A gestão aprimorada de colheitas é crucial, especialmente porque a produção de alimentos consome uma grande quantidade de recursos e enfrenta ameaças constantes. Estima-se que 70% da água doce do mundo todo seja utilizada para cultivo, ao passo que até 40% das safras são destruídas por ervas daninhas, doenças e insetos. Imagine o quanto os fazendeiros poderiam se tornar mais eficientes se conseguissem otimizar a irrigação, monitorar seus campos de produção, controlar as atividades dos roedores e poupar as safras de insetos e doenças.

Graças a avanços animadores em inteligência artificial e computação cognitiva, Internet das Coisas (IoT), Big Data, análises avançadas e expansão do envolvimento social, a Microsoft e nossos parceiros estão transformando o sonho da inovação AgTech em realidade para as empresas de todos os portes.

Auxiliando os agricultores afetados pelas mudanças climáticas 

A paixão por resolver os desafios alimentares motiva os funcionários da Microsoft do mundo inteiro. Vejo muitos exemplos de funcionários que incorporam o compromisso de longa data da Microsoft com a sustentabilidade e combatem os desafios ambientais usando tecnologia e inovação.

Prashant Gupta é um Diretor Principal da Microsoft Cloud + Enterprise cuja paixão por fazer a diferença no país em que nasceu motivou a Microsoft a firmar parceria com uma agência das Nações Unidas, o ICRISAT (International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics), e com o governo de Andhra Pradesh, na Índia, para ajudar os fazendeiros de castanha a lidar com a seca.

Gupta e sua equipe desenvolveram uma solução usando análises avançadas e aprendizado de máquina, juntamente com avanços nas tecnologias de computação da Microsoft, para lançar um programa piloto visando auxiliar os agricultores afetados pelas mudanças climáticas. O programa inclui um aplicativo de semeadura (Sowing App) que informa aos agricultores o melhor momento de semear, com base nas condições climáticas, no solo e em outros indicadores.

Em junho de 2016, os dados do Sowing App sugeriram que os agricultores deveriam adiar a plantação por duas semanas. Os agricultores que seguiram esse conselho perceberam um aumento de 30% na média de produtividade por hectare do que os agricultores que decidiram manter o cronograma tradicional de plantio. Os agricultores podem receber informações e atualizações sobre a semeadura através de mensagens SMS enviadas para os celulares (em vez de smartphones) fornecidos a eles. Para obter mais informações sobre essa parceria emocionante e essa história de sucesso inspiradora, assista a este vídeo.

Reduzindo o desperdício de alimentos

Dirk de Jong, Gerente de Prestação de Serviços da Microsoft na Holanda, estava buscando uma ótima maneira de mostrar como o poder da análise avançada poderia ter um impacto ecológico. Ele teve a ideia de ajudar a reduzir o desperdício de alimentos no refeitório da Microsoft, uma grande preocupação dos proprietários de restaurantes, dos fornecedores de alimentos e dos ambientalistas. Além da economia significativa de capital e recursos, a redução da quantidade de alimentos descartados diariamente também permite que as empresas minimizem seus impactos ambientais.

Dirk fez parceria com o Consultor de Plataforma de Dados da Microsoft, Dennis Eikelenboom, para desenvolver um aplicativo para a Hutten Catering que está transformando dados em informações práticas das suas operações diárias. Em vez de recorrer à adivinhação, a Hutten está usando um painel do Microsoft Power BI para descobrir padrões e dados do consumo de alimentos, como preferências de vendas e cardápio com base no dia da semana, juntamente com o número previsto de visitantes e o clima para um processo de compras mais eficiente e um cardápio diário personalizado.

Prestando assistência em tempo real no campo

A DunavNET, parceira da Microsoft IoT (Internet das Coisas), tem proporcionado uma série de benefícios para os agricultores com sua solução agrícola inteligente denominada agroNET. Baseado no Microsoft Azure IoT, o agroNET é um conjunto de componentes modulares e serviços em nuvem prontos para uso desenvolvidos para fornecer extensa experiência agrícola em um formato facilmente acessível e utilizável. Habilitado pela plataforma Azure SQL Database, o conjunto de ferramentas agrícolas digitais combina anos de conhecimento agrícola sobre solo e plantas com sensores e gateways que conseguem gravar e analisar dados de forma precisa em tempo real. A solução apresenta os dados aos agricultores como um feedback útil que indica, por exemplo, quando irrigar as plantações, como controlar doenças e onde combater pragas.

Uma história de sucesso inspiradora é a de uma fábrica de açúcar da Sérvia que está usando o pacote agroNET para melhorar a forma de cultivo da beterraba-sacarina. Os sensores que medem o teor de água no solo, combinados com as previsões meteorológicas locais e os modelos de plantio, ajudam a garantir que os agricultores cultivem as safras apenas nos momentos certos e nas quantidades adequadas. Os resultados? O sistema ajudou a fábrica a aumentar a produção em 30% e a reduzir o uso de água em 20%.Leia o estudo de caso completo aqui para saber mais sobre as soluções agrícolas inteligentes da DunavNET.

Inovando o cultivo com a genômica

Outra história de inovação destaca o trabalho realizado pelo pesquisador Nicola Bonzanni. Nicola tem seguido suas paixões de infância pela natureza e pela tecnologia aplicando os avanços da ciência e da engenharia da computação para resolver problemas biológicos. Sua história inspiradora começa com seu trabalho de estudo do câncer e, depois, transita para a aplicação de técnicas semelhantes a todos os seres vivos, usando a pesquisa como serviço. Sua ferramenta baseada na Web, a ConBind.org, usa a escalabilidade sob demanda do serviço Microsoft Azure Batch, que facilita e agiliza a realização de consultas complexas de bioinformática pelos usuários.

Nicola está firmando uma parceria com a KeyGene, uma das maiores empresas de AGBioTech do mundo, com paixão pela inovação do cultivo. Eles estão aplicando a genômica para identificar traços importantes que são de interesse para o agricultor, por exemplo, resistência a doenças ou prazo de validade. Os parceiros planejam aplicar a ferramenta ConBind à genômica de plantas e ajudar os agricultores a obter benefícios, como criar plantas resistentes à seca, aumentar a produção das colheitas e melhorar o valor nutricional das safras.

Além de seu trabalho com a KeyGene, o novo projeto de Nicola é a startup ENPICOM, apoiada pelo programa Microsoft BizSpark, com o objetivo de combinar engenharia de software e ciências naturais para criar ofertas da “Internet dos Seres Vivos”. Assista a este vídeo de dois minutos sobre o trabalho de Nicola.

Com mais de mil cientistas e engenheiros colaboradores em laboratórios no mundo inteiro, a Microsoft Research tem trabalhado em genômica há mais de uma década. É animador ver que os avanços nos métodos de computação da Microsoft – essencialmente o uso da computação em nuvem do Azure para tornar os aspectos principais do sequenciamento genômico sete vezes mais rápido, o que permite aos médicos diagnosticar doenças raras e perigosas em quatro horas, em vez de 28 – também permitem acelerar avanços importantes para Nicola e seus parceiros da KeyGene enquanto lutam por uma produção de alimentos mais saudáveis e eficientes.

Gerando uma nova economia para agricultores cooperativos 

Por toda parte, você encontra histórias de cientistas, engenheiros e empreendedores da indústria agrícola que trabalham incansavelmente para melhorar nosso mundo. No nosso evento Microsoft Build 2017, de 10 a 12 de maio, Judson Althoff, vice-presidente executivo de negócios mundiais da Microsoft, falou sobre como ajudamos a Land O’ Lakes a se transformar digitalmente em uma empresa de agricultura de precisão de US$ 13 bilhões. A empresa, que antes precisava de um acre de adubo para produzir cerca de 130 alqueires de milho por acre, agora produz 500 alqueires de milho por acre, e tudo da maneira mais sustentável possível. Esse tipo de inovação é o avanço da agricultura rumo a uma nova geração.

Como Judson disse: “Você fala com os agricultores que trabalharam em fazendas por várias gerações e eles dizem: ‘Meu avô trabalhou nesta fazenda. Se você me dissesse que um computador ou a inteligência artificial poderia obter um rendimento maior desse adubo com o qual tenho trabalhado com minhas próprias mãos a minha vida inteira, junto com meu pai antes de mim, e meu avô antes dele, eu nunca teria acreditado em você.’ Ainda assim, essa é a realidade de hoje. Se podemos transformar manteiga digitalmente, podemos transformar sua empresa digitalmente.”

A agricultura sustentável é uma área que terá uma importância cada vez maior. Espero que você ache estas histórias de sucesso e as pessoas dedicadas por trás delas tão inspiradoras quanto eu achei. À medida que a tecnologia digital continua a transformar negócios, indústrias e comunidades, a Microsoft mantém o compromisso de capacitar as pessoas por trás dessas inovações para que elas tenham mais sucesso em seu trabalho para resolver desafios ambientais, melhorar o bem-estar da humanidade e tornar o mundo um lugar melhor.