Homem em frente a um notebook em uma indústria de manufatura.

Introdução 

“Muitas novas tecnologias transformaram o setor de cadeia de fornecimento ao longo dos anos; no entanto, problemas persistentes continuaram, como a falta de rastreabilidade, especialmente de matérias-primas, e a falta de confiança nos dados entre as partes envolvidas. Nossa equipe adotou uma nova solução baseada em blockchain para resolver esses e muitos outros desafios em toda a nossa cadeia de fornecimento de hardware na nuvem. Estou entusiasmado com o que essa nova tecnologia já está alcançando e mais entusiasmado ainda com o que ela pode vir a alcançar em um futuro próximo: oferecer rastreabilidade desde a mina até o datacenter e economias de custos contínuas e significativas. Neste post, Yorke Rhodes explica como nossa equipe implementou o blockchain e por que ele tem um potencial único para alavancar a cadeia de fornecimento.” — Cliff Henson, CVP, Capacidade, Cadeia de Fornecimento e Provisionamento.

A cadeia de fornecimento em nuvem da Microsoft garante que nós possamos fornecer capacidade de forma mais previsível e em escala, para que nossos clientes possam fazer mais. A equipe supervisiona todo o processo de cadeia de fornecimento dos nossos datacenters, incluindo planejamento, aquisição, fabricação e implantação de servidores, armazenamento e equipamentos de rede, bem como a desativação destes ao final da vida útil e o gerenciamento da capacidade do cliente. 

Durante décadas, a falta de visibilidade, rastreabilidade no nível do item e previsibilidade tem atormentado as operações da cadeia de fornecimento, até mesmo para as empresas que contam com o gerenciamento mais avançado do mundo. Isso leva a gastos excessivos, erros, riscos de fraude, falsificações, uso de minerais de conflito e muito mais. A plataforma de blockchain da Microsoft está enfrentando esses desafios e já identificou dezenas de milhões de dólares em custos ocultos, melhorou a rastreabilidade no nível dos itens de ponta a ponta, reduziu o tempo de ciclo e expandiu as margens digitalizando itens em uma estrutura de dados compartilhada. 

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Problemas comuns no campo da cadeia de fornecimento 

Em todas as ofertas de produtos físicos e digitais da Microsoft, há uma infinidade de preocupações, como o risco de entrada de produtos falsificados na cadeia de fornecimento, que tem impacto direto em nossos negócios e em nossos clientes. Esse problema pode ser devido a cópias indevidamente licenciadas de produtos da Microsoft que aparecem em hardware OEM, componentes falsificados que entram no nosso próprio hardware de dispositivos ou servidores destinados a nossos datacenters em nuvem, para citar algumas causas. Além disso, encontrar a causa raiz do problema de qualidade de um componente, colocar esse componente em quarentena na cadeia de fornecimento e na produção e, em seguida, removê-lo é um esforço complexo e demorado. Por fim, a dificuldade de identificar de forma verificável as fontes de matérias-primas usadas para fazer os componentes introduz o risco de uso de minerais de conflito. Esses são alguns de uma série de outros problemas comuns em todo o setor. 

Todas as cadeias de fornecimento existem no contexto de uma rede de partes da cadeia de valor. Isso significa que reconciliar dados entre essas partes, ganhar visibilidade de mercadorias em custódia e em trânsito, e entender o complexo relacionamento multipartidário dessas mercadorias, faturas, pedidos de compra e descontos são requisitos básicos. A transparência e a visibilidade desses processos têm sido dificultadas devido à natureza em silos ou ao pensamento sistêmico dos participantes da cadeia de fornecimento. Quando cada participante está resolvendo um problema de sistema internamente em sua empresa, isso leva a uma rede frágil de sistemas interconectados. Como resultado, não existe uma visão compartilhada dos dados nos vários níveis da cadeia de fornecimento, e é um desafio para vários participantes trabalhar a partir de um conjunto compartilhado de objetos de negócios. Portanto, isso exige um esforço massivo para reconciliar esses silos de dados díspares. O resultado é uma falta de visibilidade que impede a agilidade e dificulta a melhoria da eficiência de custos. 

O sonho de muitos tecnólogos da cadeia de fornecimento é uma plataforma unificada que permita rastreabilidade de estoque e financeira desde o fornecedor de componentes, até a fabricação, remessa, armazém e entrega, a fim de resolver problemas tradicionais de visibilidade em cadeias de fornecimento multicamadas. A tecnologia está finalmente pronta para resolver esse problema, e estamos no caminho certo para demonstrar rastreabilidade desde a mina, até o datacenter e a desativação no final da vida útil, alcançando transparência na aquisição responsável de matérias-primas críticas. 

Cadeia de fornecimento, apresentamos o blockchain 

O blockchain possui qualidades distintas que permitem a identificação de itens exclusivos, rastreamento, visibilidade e lógica compartilhada com três ou mais partes em relacionamentos de fornecedores multicamadas. Os sistemas ERP tradicionais ajudam os engenheiros de sistemas corporativos em silos a lidar com relacionamentos entre duas partes, mas perdem visibilidade quando há três ou mais relacionamentos de fornecedores (n camadas), comuns nas cadeias de fornecimento complexas. A estrutura de dados do blockchain e a participação em n camadas de uma rede blockchain abrem possibilidades anteriormente restritas pelas abordagens atuais. Devido à natureza imutável dos dados, o blockchain faz as conversas se elevarem do lodo da reconciliação de dados para o compartilhamento da solução de problemas de negócios, e desbloqueia a possibilidade de lógica de negócios compartilhada sobre esses dados acordados. 

  

O blockchain constrói a base para a cadeia de fornecimento digitalizada 

 A tecnologia é capaz de se tornar um serviço de utilidade púbica do setor e um repositório de dados da cadeia de fornecimento, proporcionando benefícios a todos os participantes, como dados exclusivos de mercado antes não disponíveis em nenhuma fonte. 

Implementação técnica 

A Microsoft idealizou uma solução que ajudaria nossos parceiros, o setor e nossa própria cadeia de fornecimento criando gêmeos digitais de cada componente, vinculados a transações sequenciadas e às documentações e informações associadas. Por esse motivo, a Microsoft colaborou em estreita parceria desde o início com oito parceiros-chave de fornecimento — Arrow, Lenovo, Wiwynn, ZT Systems, Micron e SK hynix, entre outros — que compartilham a visão da Microsoft de uma transformação digital inovadora da cadeia de fornecimento. A plataforma é estabelecida em torno de um consórcio de rede composto por esses parceiros, que garante benefícios, processos sincronizados e atualizações técnicas para todas as partes. 

A Microsoft trabalhou com a Accenture para criar a plataforma de blockchain como sendo um dos melhores aplicativos de pilha completa no Azure para a nuvem, usando componentes sem servidor do Azure. Clique aqui e leia detalhes adicionais sobre os componentes de arquitetura do Azure para um aplicativo de blockchain de pilha completa. 

“A Accenture imagina a transformação das cadeias de fornecimento de ilhas de dados isolados para redes de dados avançadas e seguras alimentadas por blockchain. Como parceiros estratégicos de serviço da Microsoft, estamos entusiasmados com a oportunidade de liberar valor para todos os participantes e expandir a rede para mais componentes, players do ecossistema e casos de uso.” — David Treat, diretor administrativo sênior de Incubação Tecnológica da Accenture 

Os resultados esperados são melhorias significativas na rastreabilidade do estoque, desde a origem, passando pelo transporte e o armazenamento, até o destino no datacenter. A solução fornece aos participantes da rede a digitalização de itens serializados e dos fluxos financeiros e de informações associados, na forma de declarações de trabalho (SOWs), faturas e ordens de compra (POs) digitalizadas. Isso estabelece a base para funcionalidades de transformação digital além das oferecidas pelos sistemas tradicionais, como liquidação de pagamento tokenizada, risco reduzido e custos de crédito mais baixos. A transformação no pagamento e na liquidação ajudará a estabelecer uma base de fornecedores mais sustentável e resiliente melhorando o fluxo de caixa e facilitando as taxas de financiamento para fornecedores menores. 

Com o foco colaborativo, a Microsoft formou um ecossistema no qual todas as partes participam ativamente. A Microsoft semeou o projeto investindo os custos para levantar esse consórcio e desenvolver o primeiro aplicativo de rastreabilidade de materiais da cadeia de fornecimento, criando valor para todas as partes. 

Saiba mais 

Estamos entusiasmados com a colaboração com nossos principais fornecedores e parceiros de tecnologia e mal podemos esperar para embarcar na próxima fase da jornada. Para saber mais sobre blockchain na cadeia de fornecimento, clique aqui e confira minha palestra Blockchain Series no FedEx Institute of Technology da Universidade de Memphis, realizada em 3 de dezembro de 2020. 

Grandes melhorias na cadeia de fornecimento e um consórcio satisfeito e saudável 

“Essa é uma das inovações mais promissoras que já vi aplicadas aos principais desafios do setor”, disse Chuck Graham, gerente geral de Aquisição e Cadeia de Fornecimento em Nuvem da Microsoft. “Esse conjunto único de dados compartilhado que permite que todas as partes visualizem, contribuam e monitorem os dados é revolucionário em sua capacidade de fazer com que todas as partes ganhem confiança nos dados. A plataforma de blockchain já está gerando resultados e economizou dezenas de milhões de dólares em custos ocultos, melhorou a rastreabilidade no nível dos itens de ponta a ponta, reduziu o tempo de ciclo e expandiu as margens digitalizando itens em uma estrutura de dados compartilhada.” 

Estamos satisfeitos em ver que não foi apenas a Microsoft que realizou os benefícios, mas também nossos stakeholders de uma forma mais ampla. 

Lenovo 

“Na Lenovo, estamos deixando de ser uma rede de fornecimento funcional para sermos um ecossistema de valor orientado à demanda no qual nossos clientes confiam. Com o uso do blockchain, estamos vendo eficiências operacionais e maior transparência e rastreabilidade, criando uma cadeia de fornecimento verdadeiramente segura e confiável. Sendo parceiros preferenciais, estamos entusiasmados em colaborar com a Microsoft, pois esse trabalho complementa as funcionalidades criadas pela Lenovo e aprimora a estratégia de transformação da Lenovo. Estamos satisfeitos em ver benefícios semelhantes aos das nossas outras iniciativas de blockchain, tanto em termos operacionais quanto do ponto de vista da experiência do cliente.” — Renee Ure, diretora de Operações da Lenovo, vice-presidente do Grupo de Data Center 

Wiwynn 

“No papel de parceira primária de design da Microsoft e integradora de sistemas para hardware em nuvem, manter uma comunicação frequente com os parceiros do ecossistema é fundamental para gerenciarmos a fabricação, a entrega e o pós-serviço. Temos o prazer de nos juntar à iniciativa da Microsoft de ligar os pontos e construir a rede de dados usando a tecnologia pioneira do blockchain. Essa plataforma inovadora, transparente e confiável proporcionará rastreabilidade no nível dos itens, de forma a permitir o gerenciamento proativo e dinâmico da cadeia de fornecimento e beneficiar todo o ecossistema.” — Joe Chiao, Vice-presidente de Vendas e Gestão de Contas da Wiwynn 

ZT Systems 

“A plataforma baseada em blockchain da Microsoft é um divisor de águas para o gerenciamento da cadeia de fornecimento, oferecendo visibilidade e verificabilidade sem precedentes no nível da rede para fluxos de materiais de ponta a ponta. As futuras aplicações desse serviço vão melhorar e simplificar a validação de segurança da cadeia de fornecimento “como construída”, bem como o rastreamento no nível dos componentes em toda a cadeia de valor. A ZT Systems tem o prazer de ser uma parceira estratégica líder que está viabilizando a solução de blockchain da Microsoft e realizando seus benefícios em suas operações.” — Ike Harris, Vice-presidente de Operações da Cadeia de Fornecimento da ZT Systems 

Arrow 

“Este é um exemplo da história e da experiência da Arrow Electronics em atender necessidades complexas da cadeia de fornecimento global. Estamos ajudando os maiores OEMs do mundo a gerenciar os componentes brutos globalmente para todos os seus parceiros EMS. Isso fornece a esses OEMs a visibilidade e, mais importante, o controle de suas cadeias de fornecimento, algo que muitos têm lutado para alcançar até agora. Os Serviços Globais de Cadeia de Fornecimento da Arrow podem resolver esses tipos de desafio devido à nossa posição única no mercado.” — Alan Bird, Presidente da divisão de Serviços Globais de Cadeia de Fornecimento da Arrow 

Micron 

“Na Micron, somos apaixonados pela aplicação de novas soluções tecnológicas para resolver as necessidades de nossos clientes. Nossa parceria com a Microsoft ressaltou o enorme potencial de uso do blockchain para fornecer novas eficiências e controle em nossa cadeia de fornecimento estendida e todo nosso ecossistema de produtos.” — Anand Bahl, Diretor executivo de Informações e vice-presidente corporativo da Micron 

Splunk 

“Enquanto as cadeias de fornecimento continuam presas na era industrial, as informações viajam na velocidade das mercadorias. A cadeia de fornecimento em nuvem da Microsoft opera na era dos dados, com total visibilidade das transações, aplicativos e infraestrutura. A Splunk espera trabalhar em estreita colaboração com a Microsoft para gerar maior eficiência, transparência e confiança usando dados.” — Nate McKervey, Diretor de Blockchain e DLT da Splunk 

ConsenSys 

“Baseada no Quorum, a solução Ethereum empresarial da ConsenSys, essa parceria fornecerá soluções de próxima geração para alcançar a troca interoperável de informações de transações, históricos de transações e declarações de transações em conformidade com os padrões do setor. Temos o prazer de colaborar com a Microsoft e a Accenture para levar transparência à origem de qualquer bem — desde o ponto de origem até o final da cadeia de fornecimento.” — Joseph Lubin, CEO e Fundador da ConsenSys.