Desde que comenzamos el equipo Azure Industrial IoT hace 6 años, un tema que tiende a dominar las reuniones de toma de decisiones empresariales en las que he participado es: el bloqueo de proveedores. El bloqueo de los proveedores significa la incapacidad de un cliente de elegir la mejor solución y, en su lugar, verse obligado a elegir la solución de un proveedor que ha utilizado en el pasado para así mantener la compatibilidad con los sistemas existentes. 

Si ha trabajado en el sector de fabricación por mucho tiempo, esto no será ninguna una sorpresa. Por décadas, los fabricantes tuvieron que crear soluciones de fabricación digital en ecosistemas cerrados, la mayoría de los cuales solo ofrecían interfaces costosas y patentadas, y mantenían sus datos en silos, como los sistemas de bases de datos patentados. 

Muchos fabricantes quieren liberarse de este bloqueo y ven sus jornadas de transformación digital como la oportunidad ideal para desbloquear la innovación de toda la comunidad de fabricación y el ecosistema de socios. Microsoft Azure IoT aspira a simplificar IoT para ser adoptado de forma general y está ayudando a impulsar la apertura y la interoperabilidad en la IoT industrial y los sistemas de datos de fabricación con visión al futuro. Al tomar decisiones clave sobre la tecnología, recomendamos que los responsables de la toma de decisiones de la empresa de fabricación busquen estas señales reveladoras para evitar quedar encerrados y, al final logren simplificar su camino hacia la adopción exitosa de soluciones de IoT. 

5 preguntas para guiar la selección de proveedores de Industria 4.0 

He desarrollado 5 preguntas para ser formuladas con relación a una solución propuesta de Internet de las Cosas (IIoT) industrial para identificar si esta le bloqueará. Si puede responder afirmativamente a cualquiera de las siguientes preguntas, es posible que desee reconsiderar el uso de la solución propuesta: 

  1. ¿Existe alguna interfaz patentada en la solución? 
    Si la interfaz que necesita usar para acceder a los datos o sistemas no se basa en un estándar respaldado por una organización independiente como IEC, ISO, DIN u Oasis, la solución le bloqueará. 
  1. ¿Se está utilizando algún protocolo de comunicación patentado en la solución? 
    Además, si la solución utiliza un protocolo de comunicación patentado que no sea publico abiertamente y está disponible sin regalías, la solución lo bloqueará. 
  1. ¿La solución utiliza formatos de datos patentados? 
    Si la solución codifica datos en tránsito o en reposo a través de un formato de datos propietario, necesitará transformar los datos para recuperarlos, si es que siquiera se le permite hacer eso. Transformar los datos también puede ser costoso para grandes conjuntos de datos. 
  1. ¿La solución almacena datos utilizando un modelo propietario de datos? 
    Si necesita modelar o remodelar sus datos utilizando un modelo de datos propietario, será difícil asignar los datos a otro modelo que pueda estar utilizando. 
  1. ¿La solución dicta dónde debe ser ejecutada? 
    Si la solución únicamente puede ser ejecutada en un único entorno, en un centro de datos específico o en hardware específico solo disponible del proveedor de la solución, por ejemplo, esta lo bloqueará. 

Líder en estándares abiertos 

Azure Industrial IoT ha sido nombrada la plataforma IIoT líder por Gartner, Forester, y IDC. Esto se debe, en parte, a nuestra incansable dedicación a evitar el bloqueo de proveedores al adoptar la innovación que tiene lugar en todo el sector. Logramos esto a través de la apertura basada en nuestra plataforma de nube abierta, nuestra implementación de código abierto, nuestro soporte para modelos de datos de máquinas abiertas y, lo que es más importante, nuestra dedicación para aprovechar los estándares de interoperabilidad industrial abierta como la Arquitectura Unificada de Comunicaciones de Plataforma Abierta (OPC UA)

Muchas tecnologías ofrecidas para las soluciones de IIoT afirman ser abiertas o utilizar estándares de la industria o ambos. Pero al inspeccionarlos más de cerca, sin embargo, está claro que no todos están abiertos o no están basados en un estándar (es decir, respaldados y mantenidos por una organización de estándares). Para empeorar las cosas, a menudo es difícil identificar si una determinada organización es realmente una organización de estándares, ya que muchas personas confunden la palabra “estándar” con “abierto”. El hecho de que una determinada tecnología o solución afirme estar abierta no los convierte en un “estándar”. Una forma fácil de reconocer un estándar es verificar si tiene un número de publicación asociado, por ejemplo, 62541 para el número de publicación asignado a OPC UA por la organización de estándares IEC. 

La plataforma Azure Industrial IoT utiliza OPC UA y fue la primera plataforma en la nube en hacerlo. También utiliza el modelo de datos de máquina OPC UA, las interfaces de comunicación abierta de OPC UA (tanto cliente/servidor como PubSub), así como sus formatos de datos, junto con los protocolos de comunicación estándar de OPC UA asignaciones TCP/IP y MQTT. 

Ventajas del estándar OPC UA 

Una forma de saber que usted ha tomado las decisiones tecnológicas correctas es cuando todos los demás comienzan a comparar su solución con la suya. Desafortunadamente, las comparaciones no siempre son fáciles y a menudo incluyen tecnología que le encerrará de nuevo, a veces a propósito y a veces por accidente. Esto puede ser confuso para aquellos que no trabajan diariamente en el ámbito de Industria 4.0. 

El número de adoptantes de una determinada tecnología también puede ser importante. OPC UA cuenta con el respaldo de más de 800 empresas, incluidas las siete empresas de automatización más importantes y los tres proveedores de nube más importantes. El estándar es mantenido por una organización sin fines de lucro y está libre de regalías, incluso para su uso comercial. La Fundación OPC ofrece una implementación de referencia de código abierto en GitHub, aportada por Microsoft, que puede ser utilizada por los miembros de la Fundación OPC de forma gratuita para uso comercial y también de forma gratuita por los no-miembros para fines de evaluación. 

Mientras que Microsoft Azure Industrial IoT hace que el modelo de datos de máquina OPC UA esté disponible en la nube, otros proveedores sostienen que OPC UA tiene su lugar para recoger datos de las máquinas, pero luego requiere transformarlos en un modelo de datos propietario para el análisis en la nube. Esto resulta en la pérdida del modelo de datos OPC UA estandarizado y dicho proceso puede perder tiempo y dinero que se gastan en la creación del modelo OPC UA existente. 

Descubra más sobre Industria 4.0 

Una vez más, creemos en la apertura y en evitar el bloqueo para los clientes en nuestro ecosistema. Esto ayuda a crear dispositivos, sistemas y tecnología dentro de IIoT que funcionan en conjunto para nuestros clientes. 

Obtenga más información sobre las soluciones abiertas e interoperables de Azure Industrial IoT y la nueva Microsoft Cloud for Manufacturing con la cual estamos innovando y está siendo desarrollada en colaboración con nuestros socios industriales.