Desde que montamos a Azure Industrial IoT equipe, há seis anos, um assunto tende a dominar as reuniões de tomadores de decisão em que participei: o lock-in. O lock-in com fornecedor é um tipo de bloqueio que impossibilita que o cliente escolha a melhor solução que deseja usar. Em vez disso, ele é forçado a escolher a solução de um mesmo fornecedor que usou no passado, isso tudo em nome da compatibilidade com os sistemas existentes. 

Se você trabalhou no setor de manufatura por um longo tempo, já deve conhecer bem esse debate. Por décadas, os fabricantes tiveram que construir soluções de fabricação digital em ecossistemas fechados, a maioria dos quais oferecia apenas interfaces proprietárias caras e mantinham seus dados em silos, como sistemas de banco de dados proprietários. 

Muitos fabricantes querem se libertar desse bloqueio e ver suas jornadas de transformação digital como uma oportunidade para gerar inovação para toda a comunidade de manufatura e o ecossistema de parceiros. A IoT do Microsoft Azure simplifica a IoT para garantir ampla adoção e está ajudando a impulsionar a abertura e a interoperabilidade na IoT industrial e em sistemas de dados de manufatura para o futuro. Ao tomar decisões importantes sobre tecnologia, recomendamos que os tomadores de decisão da empresa de manufatura procurem sinais para evitar cair em bloqueios, simplificando sua jornada para adotar com sucesso as soluções de IoT. 

5 perguntas para orientar a seleção de fornecedores da Indústria 4.0 

Desenvolvi cinco perguntas que podem ajudar a escolher uma proposta de solução industrial de Internet das Coisas (IIoT) e a identificar se ela apresenta lock-in. Se você responder “sim” a qualquer uma das perguntas abaixo, talvez deva reconsiderar o uso da solução proposta: 

  1. Existem interfaces proprietárias na solução? 
    Se a interface que você precisa usar para acessar dados ou sistemas não for baseada em um padrão endossado por uma organização independente como IEC, ISO, DIN ou Oasis, a solução apresenta lock-in com fornecedor. 
  1. Há algum protocolo de comunicação proprietário sendo usado na solução? 
    Além disso, se a solução usar um protocolo de comunicação proprietário que não seja publicado abertamente e disponível sem royalties, há grandes chances de ocorrer lock-in com fornecedor. 
  1. A solução usa formatos de dados proprietários? 
    Se a solução codificar dados em trânsito ou em repouso por meio de um formato de dados proprietário, você precisará transformar os dados para retirá-los, se tiver permissão para fazer isso. Transformar dados também pode ser caro para grandes volumes. 
  1. A solução armazena dados usando um modelo de dados proprietário? 
    Se você precisar modelar ou remodelar seus dados usando um modelo de dados proprietário, será difícil mapear os dados para outro modelo que você possa estar usando. 
  1. A solução decide onde é executada? 
    Se a solução só puder ser executada em um único ambiente, em um data center específico ou em hardware específico disponibilizada apenas pelo fornecedor da solução, por exemplo, o bloqueio vem aí. 

Liderando o pacote em padrões abertos 

A IoT Industrial do Azure foi nomeada a plataforma IIoT líder pela Gartner, Forester, e IDC. Isso se deve, em parte, à nossa dedicação incansável em evitar o lock-in com fornecedor, adotando a inovação que ocorre em todo o setor. Conseguimos isso graças à nossa plataforma de nuvem aberta, à nossa implementação de código aberto, ao nosso suporte para modelos de dados de open machine e, o mais importante, à nossa dedicação em alavancar padrões de interoperabilidade industrial abertos, como a Arquitetura Unificada de Comunicações de Plataforma Aberta (OPC UA)

Muitas tecnologias oferecidas para soluções IIoT afirmam estar abertas, usando padrões da indústria ou as duas coisas. Em uma inspeção mais detalhada, no entanto, fica claro que nem todas estão abertas ou são baseadas em um padrão (ou seja, endossados e mantidos por uma organização de padrões). Para piorar as coisas, muitas vezes é difícil identificar se uma determinada organização realmente segue padrões, pois muitas pessoas confundem a palavra “padrão” com “aberta”. Só porque uma determinada tecnologia ou solução afirma estar aberta não a torna padrão. Uma maneira fácil de reconhecer uma organização padrão é ver se ela tem um número de publicação associado, por exemplo, 62541 para o número de publicação atribuído ao OPC UA pela organização de padrões IEC. 

A plataforma Azure Industrial IoT usa OPC UA e foi a primeira plataforma em nuvem a fazer isso. Ela também usa o modelo de dados da máquina OPC UA, as interfaces de comunicação abertas da OPC UA (cliente/servidor e PubSub), bem como seus formatos de dados, juntamente com os mapeamentos de protocolos de comunicação padrão TCP/IP e MQTT da OPC UA. 

Vantagens para o padrão OPC UA 

Uma maneira de saber que você fez as escolhas de tecnologia certas é quando todos começam a comparar a solução deles com a sua. Infelizmente, as comparações nem sempre são fáceis e muitas vezes incluem tecnologia que apresenta lock-in com fornecedor novamente, às vezes de propósito e às vezes por acidente. Isso pode ser confuso para quem não trabalha diariamente no setor da Indústria 4.0. 

O número de adotantes para uma determinada tecnologia também pode ser importante. A OPC UA é endossada por mais de 800 empresas, incluindo as sete principais empresas de automação e os três principais provedores de nuvem. O padrão é mantido por uma organização sem fins lucrativos e é livre de royalties, mesmo para uso comercial. A OPC Foundation oferece uma implementação de referência de código aberto no GitHub, com colaboração da Microsoft, que pode ser usada pelos membros da OPC Foundation gratuitamente para uso comercial e também gratuitamente por não membros para fins de avaliação. 

Embora o Microsoft Azure Industrial IoT disponibilize o modelo de dados da máquina OPC UA na nuvem, outros fornecedores argumentam que o OPC UA serve para coletar dados de máquinas, mas exigem transformá-los em um modelo de dados proprietário para análise de nuvem. Isso resulta na perda do modelo de dados OPC UA padronizado, e esse processo pode desperdiçar tempo e dinheiro gastos na criação do modelo OPC UA existente. 

Saiba mais sobre a Indústria 4.0 

Novamente, acreditamos na abertura e evitamos o bloqueio para os clientes em nosso ecossistema. Isso ajuda a criar dispositivos, sistemas e tecnologia dentro da IIoT que trabalham juntas para nossos clientes. 

Saiba mais sobre soluções abertas e interoperáveis da Azure Industrial IoT e da nova Microsoft Cloud for Manufacturing que estamos criando e desenvolvendo junto com nossos parceiros industriais.